Can y can’t: poder y no poder en inglés

Saber cómo decir «Sí puedo» o «No puedo» tiene bastante relevancia en cualquier idioma y en el inglés no es la excepción. Las habilidades de cualquier ser humano son definidas por esta simple oración que puede ser positiva o negativa. 

En inglés el verbo poder es can

El verbo can limita y define lo que puedes o no puedes hacer y te permite expresarlo de manera clara y concisa en inglés. El hecho de que se trate de un verbo relativamente simple no le resta importancia, ya que es uno de los pilares fundamentales para aprender a expresarte en este idioma.

Las 3 reglas que debes tener en cuenta al momento de aprender a usar can son: 

  • No tiene conjugaciones.
  • No debe ir acompañado de verbos auxiliares, ya que el verbo can es un auxiliar en sí mismo.
  • No puede ir acompañado del infinitivo to. ‘’To can’’ Suena muy raro, ¿cierto? 

Aprendiendo lo básico: forma afirmativa, negativa e interrogativa: 

Al igual que en todos los idiomas, este verbo de habilidad (verbo que se utilizan para expresar la habilidad o posibilidad de realizar una acción) tiene sus tres formas características, la afirmación, la negación y la interrogación.

De esta manera podrás decir las cosas que puedes hacer, las cosas que no puedes hacer y de igual forma preguntarle a los demás las cosas que pueden y no pueden hacer. Es un verbo sumamente importante si deseas conocer las habilidades y destrezas de las demás personas.

Comencemos con algunos ejemplos del uso de la forma afirmativa del verbo can:

I can speak Portuguese very fluently. (Puedo hablar portugués con fluidez).

You can travel wherever you want. (Puedes viajar a donde sea que quieras).

– He can write short stories really fast. (Él puede escribir historias cortas muy rápido).

She can play videogames like a professional. (Ella pueda jugar videojuegos como una profesional).

– We can eat whatever we want. (Podemos comer lo que sea que queramos).

Algo que no debes olvidar jamás es que el verbo seguido de ‘’Can’’ no lleva ‘’To’’, esta es  una regla gramatical muy sencilla de entender y asimilar ya que una oración como Maria can to playthe guitar like Jimmy Hendrix se escucha y se lee bastante mal.

Por otro lado tenemos ejemplos del uso de can en su forma negativa:

– I can’t (cannot) run because I get tired. (No puedo correr porque me canso).

He can’t (cannot) travel to Germany. (Él no puede viajar a Alemania).

– We can’t (cannot) understand mathematics. (No podemos entender matemáticas).

Con la forma negativa del verbo can puedes nuevamente delimitar lo que está fuera de tus habilidades, las cosas que no puedes hacer de forma temporal o de forma permanente.

Una cosa que hay que notar es que su versión sin contracción es cannot y no can not.

El uso del “can not” es un error gramatical bastante típico tanto por parte de los nativos como de los no nativos. Cabe recordar que el verbo seguido de ‘’can’t’’ no lleva el ‘’To’’ de su forma infinitiva.

Finalmente, tenemos la forma interrogativa:

– Can he play golf? (¿Él puede jugar golf?).

– Can she work from home? (¿Ella puede trabajar desde casa?).

– Can we go to bed early? (¿Podemos irnos a la cama temprano?).

Al igual que los demás auxiliares, para formular preguntas con Can este cambia de posición y se coloca al principio de la pregunta, seguido del sujeto y luego del verbo que se desea usar.

Gracias a la forma interrogativa de can podrás conocer las cosas que las personas pueden o no pueden hacer, aquellas habilidades o destrezas de las que sean o no capaces.

Naturalmente estas preguntas pueden ser respondidas de forma negativa o positiva dependiendo de si la persona que responde puede o no realizar la acción que se le está preguntando, estas son respuestas de ‘’Si’’ o ‘’No’’.

EJEMPLO:

  • Can you meet me at 10:00 AM? (¿Puedes verme a las 10:00AM?).

Respuesta positiva:

  • Yes, I can meet you at 10:00 AM. (Sí, puedo verte a las 10:00 AM).

Respuesta negativa:

  • No, I can’t (cannot) meet you at 10:00 PM. (No, puedo verte a las 10:00 AM).

Ahora que ya sabes cómo realizar oraciones afirmativas, oraciones negativas y oraciones interrogativas con respecto a las cosas que tú y las demás personas pueden o no pueden hacer podrás avanzar hacía el siguiente nivel, el cual consiste en realizar preguntas más especificas y oraciones combinando la afirmación con la negación.

Realizando preguntas usando Where, Who, When, Why, What y How

Las palabras interrogativas como Where (Dónde), Who (Quién), When (Cuándo), Why (Por qué), What (Qué) y How (Cómo) son herramientas de gran utilidad a la hora de realizar preguntas más profundas y con exigencias mas especificas.

Al utilizar estas palabras interrogativas al momento de hacer preguntas podrás saber mucho más.

Ejemplo con Who:

  • Who can teach him how to drive? (¿Quién lo puede enseñar a conducir?). 

Ejemplo con Where:

  • Where can we buy pizza? (¿Dónde podemos comprar pizza?). 

Ejemplo con When:

  • When can you come to my house? (¿Cuándo puedes venir a mi casa?). 

Ejemplo con Why:

  • Why can they swim so fast? (¿Por qué ella puede nadar tan rápido?). 

Ejemplo con What:

  • What can you provide to our company? (¿Qué puedes aportar a nuestra compañía?). 

Ejemplo con How:

  • How can we make you feel better? (¿Cómo podemos hacerte sentir mejor?).

Con la ayuda de esas palabras interrogativas podrás expandir tu vocabulario y tu habilidad gramatical de mejor manera. Igualmente podrás conocer más sobre cualquier persona con la que tengas una conversación.

Combinando oraciones positivas y oraciones negativas para añadir o expandir:

Una excelente forma de hablar sobre las cosas que puedes o que no puedes hacer es hablando de ellas en una misma oración sencilla y fácil de entender, de esta forma se evita la repetición de preguntas y se agiliza el proceso de comunicación en inglés, bien sea escrito o hablado.

La dualidad de afirmación y la negación es una forma excelente de hacer énfasis en lo que está fuera (o dentro) de tu rango de habilidades y posibilidades y de esa forma las personas nativas el idioma te entenderán mejor.

El uso de la palabra But, que significa ‘’Pero’’, es de gran necesidad ya que sin ella la comunicación parecerá forzada y para nada natural o nativa.

Ejemplos:

*She can play the guitar but she can’t play the clarinet.(Ella puede tocar el piano pero no puede tocar la flauta).

*He can speak Italian very fluently but he can’t speak French.(Él puede hablar italiano con fluidez pero no puede hablar francés).

*He can’t write fast but he can read very fast.(Él no puede escribir con rapidez pero sí puede leer muy rápido).

Al observar estos ejemplos podrás comenzar a practicar el uso del verbo can en todas sus formas y presentaciones.

Es algo distinto a los demás verbos que nos ofrece el inglés pero también es de suma importancia ya que te permitirá más cosas entre esas: darte a conocer, hablar de lo que puedes hacer, conocer a los demás y saber las cosas que pueden o no hacer.

Es un verbo indispensable si estás buscando trabajo y al momento de redactar un CV bien estructurado.

Una última cosa que debes tener en cuenta es que para  usar can en pasado lo empleamos el modal verb llamado Could.

Could al igual que Can no tiene conjugación ni su estructura cambia según el sujeto que esté haciendo uso de él, puedes usar Could para hablar de las cosas que podías hacer en el pasado pero que ahora ya no puedes hacer.

 Ejemplos:

*When I was young I could dance really well. (Cuando era joven yo podía cantar muy bien).

*She could run like a cheetah when she was younger. (Ella podía correr como un leopardo cuando estaba joven).

*When they were teenagers they could speak Russian quite fluently. (Cuando ellos eran adolescentes podían hablar ruso bastante fluido).

Ahora sabes todos los usos del verbo Can, sus formas afirmativas, negativas e interrogativas, sabes cómo hacer preguntas más específicas y además sabes cómo usarlo en su forma pasada, así que ya estás listo para mejorar tu inglés considerablemente.

Incluso en estas épocas de cuarentena puedes practicar con tus amigos por mensajes de texto, llamada de voz o de vídeo o incluso puedes recitar en voz alta las cosas que puedes y no puedes hacer, también las cosas que pueden y no pueden hacer tus amigos y las demás personas que conozcas.

Te damos las herramientas para que practiques todos los días y seas mejor de lo que solías ser, sigue repasar esta lección cada vez que sea necesario y ponla en práctica en tu vida.

¿Y tú? ¿Qué cosas puedes o no puedes hacer? ¡Cuéntanos en los comentarios usando can!

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