CAN en inglés

CAN podríamos decir que es uno de los modal verbs más utilizados a la hora de expresarnos en inglés. Pero, ¿tienes claros sus usos y significados? En este post te explicaremos absolutamente todo lo que debes saber sobre este verbo modal.

El verbo modal CAN

Primero de todo, vamos a aclarar que CAN es la forma del presente. Ahora bien, para hablar en pasado usamos COULD y para los demás tiempos verbales, BE ABLE TO («ser capaz de»).

Así pues, la estructura de las oraciones afirmativas debe ser la siguiente:

CAN / COULD / BE ABLE TO + infinitivo sin TO

  • I can run (Puedo correr – PRESENTE).
  • I could run (Podía correr – PASADO).
  • I will be able to run (Podré correr – FUTURO).
  • I have been able to do it for years (He sido capaz de hacerlo durante años).

Su forma negativa es CAN’T, aunque también podemos decir CANNOT (CAN NOT). En estas oraciones negativas, la estructura es Sujeto + CAN’T + infinitivo sin TO.

  • I can’t swim (no puedo nadar).
  • I cannot jump (no puedo saltar).

Para hacer oraciones interrogativas, sólo tenemos que invertir las partículas: CAN + sujeto + infinitivo sin TO.

  • Can I go? (¿Puedo ir?).
  • Can I play? (¿Puedo jugar?).

Usos de este verbo modal

Este modal tiene 8 funciones distintas. Así pues, a continuación vamos a ver cuáles son estas 8 con muchos ejemplos para que entiendas mucho mejor todos sus usos:

1. Mostrar una capacidad/habilidad de hacer algo («poder, saber»)

  • I can sing (Puedo/Sé cantar).
  • I can swim (Puedo/Sé nadar).
  • I will be able to play piano in the future (Podré/Sabré tocar el piano en el futuro).

2. Capacidad de ser

  • He can be very rude (Él puede ser muy mal educado).
  • She can be very jealous (Ella puede ser muy celosa).

3. Ofrecerse a hacer algo

  • Can I help you? (¿Te puedo ayudar?).

4. Hacer una petición

  • Can you pick me up? (¿Me puedes recoger?).

5. Pedir permiso

  • Can I go to the toilet, please? (¿Puedo ir al baño, por favor?).
  • Can I come in? (¿Puedo pasar/entrar?).

6. Marcar la posibilidad (de poder hacer algo)

  • I don’t think I can do it (No creo que pueda hacerlo).
  • I don’t think he can make it on time (No creo que pueda llegar a tiempo).

7. Capacidad de percibir (Can + verbo de percepción)

  • I can hear you (Te puedo oír).
  • I can’t see you (No te puedo ver).
  • I can feel you (Te puedo sentir).

8. Indicar que algo no puede ser (deducción con «can’t»)

  • This can’t be him (Este no puede ser él).
  • This can’t be true (Esto no puede ser verdad).

Pues bien, como hemos podido ver, el verbo modal CAN tiene múltiples usos que hace falta conocer. ¿Los conocías todos?

About Author

Co-fundadora de Codibrain. Master en Marketing Digital y e-commerce por EAE Business School y la UB. Graduada en Educación Primaria especializada en lenguas extranjeras (inglés) y matrícula de honor en CLIL (Content and Language Integrated Learning). Tengo el nivel C1 de inglés (CAE – Certificate Advanced in English) y estoy estudiando para el Proficiency. He sido profesora de inglés de bachillerato y también he trabajado como profesora de inglés en las academias Kids&Us y Happy Kids.

6 comentarios

  1. Alfredo García on

    Excelente experiencia con el verbo CAN nos aclaraste muchas dudas…

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